L’annonciation de Jean-Baptiste (1,5-25)

Luc 1,5-25Luc 1,5-25
French: Louis Segond (1910) - SEG

5 Du temps d`Hérode, roi de Judée, il y avait un sacrificateur, nommé Zacharie, de la classe d`Abia; sa femme était d`entre les filles d`Aaron, et s`appelait Élisabeth. 6 Tous deux étaient justes devant Dieu, observant d`une manière irréprochable tous les commandements et toutes les ordonnances du Seigneur. 7 Ils n`avaient point d`enfants, parce qu`Élisabeth était stérile; et ils étaient l`un et l`autre avancés en âge. 8 Or, pendant qu`il s`acquittait de ses fonctions devant Dieu, selon le tour de sa classe, il fut appelé par le sort, 9 d`après la règle du sacerdoce, à entrer dans le temple du Seigneur pour offrir le parfum. 10 Toute la multitude du peuple était dehors en prière, à l`heure du parfum. 11 Alors un ange du Seigneur apparut à Zacharie, et se tint debout à droite de l`autel des parfums. 12 Zacharie fut troublé en le voyant, et la frayeur s`empara de lui. 13 Mais l`ange lui dit: Ne crains point, Zacharie; car ta prière a été exaucée. Ta femme Élisabeth t`enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jean. 14 Il sera pour toi un sujet de joie et d`allégresse, et plusieurs se réjouiront de sa naissance. 15 Car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira ni vin, ni liqueur enivrante, et il sera rempli de l`Esprit Saint dès le sein de sa mère; 16 il ramènera plusieurs des fils d`Israël au Seigneur, leur Dieu; 17 il marchera devant Dieu avec l`esprit et la puissance d`Élie, pour ramener les coeurs des pères vers les enfants, et les rebelles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple bien disposé. 18 Zacharie dit à l`ange: A quoi reconnaîtrai-je cela? Car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge. 19 L`ange lui répondit: Je suis Gabriel, je me tiens devant Dieu; j`ai été envoyé pour te parler, et pour t`annoncer cette bonne nouvelle. 20 Et voici, tu seras muet, et tu ne pourras parler jusqu`au jour où ces choses arriveront, parce que tu n`as pas cru à mes paroles, qui s`accompliront en leur temps. 21 Cependant, le peuple attendait Zacharie, s`étonnant de ce qu`il restait si longtemps dans le temple. 22 Quand il sortit, il ne put leur parler, et ils comprirent qu`il avait eu une vision dans le temple; il leur faisait des signes, et il resta muet. 23 Lorsque ses jours de service furent écoulés, il s`en alla chez lui. 24 Quelque temps après, Élisabeth, sa femme, devint enceinte. Elle se cacha pendant cinq mois, disant: 25 C`est la grâce que le Seigneur m`a faite, quand il a jeté les yeux sur moi pour ôter mon opprobre parmi les hommes.  

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Commentaire

5 Aux jours d’Hérode, roi de Judée, il y avait un prêtre, nommé Zacharie, de la classe d’Abia ; et sa femme, qui était une des filles d’Aaron, s’appelait Élisabeth.
6 Tous deux étaient justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements et ordonnances du Seigneur, d’une manière irréprochable.
7 Ils n’avaient point d’enfants, parce qu’Élisabeth était stérile, et ils étaient l’un et l’autre avancés en âge.
8 Or, pendant que Zacharie s’acquittait devant Dieu des fonctions sacerdotales, dans l’ordre de sa classe,
9 il fut désigné par le sort, selon la coutume observée par les prêtres, pour entrer dans le sanctuaire du Seigneur et y offrir l’encens.
10 Et toute la multitude du peuple était dehors en prière à l’heure de l’encens.
11 Mais un ange du Seigneur lui apparut, debout à droite de l’autel de l’encens.
12 Zacharie, en le voyant, fut troublé, et la crainte le saisit.
13 Mais l’ange lui dit :  » Ne crains point, Zacharie, car ta prière a été exaucée ; ta femme Élisabeth te donnera un fils que tu appelleras Jean.
14 Il sera pour toi un sujet de joie et d’allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance ;
15 car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira ni vin, ni rien qui enivre, car il sera rempli de l’Esprit-Saint dès le sein de sa mère.
16 Il convertira beaucoup d’enfants d’Israël au Seigneur leur Dieu ;
17 et lui-même marchera devant lui, dans l’esprit et la puissance d’Élie, pour ramener les cœurs des pères vers les enfants, et les indociles à la sagesse des justes, afin de préparer au Seigneur un peuple parfait.  »
18 Zacharie dit à l’ange :  » A quoi reconnaîtrai-je que cela sera ? Car je suis vieux, et ma femme est avancée en âge.  »
19 L’ange lui répondit :  » Je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu ; j’ai été envoyé pour te parler et t’annoncer cette heureuse nouvelle.
20 Et voici que tu seras muet et ne pourras parler jusqu’au jour où ces choses arriveront, parce que tu n’as pas cru à mes paroles, qui s’accompliront en leur temps.  »
21 Cependant le peuple attendait Zacharie, et il s’étonnait qu’il demeurât si longtemps dans le sanctuaire.
22 Mais étant sorti, il ne pouvait leur parler, et ils comprirent qu’il avait eu une vision dans le sanctuaire, ce qu’il leur faisait entendre par signes ; et il resta muet.
23 Quand les jours de son ministère furent accomplis, il s’en alla en sa maison.
24 Quelque temps après, Élisabeth, sa femme, conçut, et elle se tint cachée pendant cinq mois, disant :
25  » C’est une grâce que le Seigneur m’a faite, au jour où il m’a regardée pour ôter mon opprobre parmi les hommes. « 
Dans un premier temps, ce qui frappe est ce côté très vétérotestamentaire (= marqué par l’Ancien Testament) de la présentation de Zacharie et Élisabeth : ce sont des justes, pieux, irréprochables dans leurs usages religieux (comme d’ailleurs saint Paul le dira de lui-même en Ph 3,5Ph 3,5
French: Louis Segond (1910) - SEG

5 moi, circoncis le huitième jour, de la race d`Israël, de la tribu de Benjamin, Hébreu né d`Hébreux; quant à la loi, pharisien;  

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s).

Et l’évangéliste insiste sur la prêtrise, sur le fait que l’annonciation va avoir lieu dans le Temple, à Jérusalem (cette ville représente symboliquement beaucoup pour Luc). Comme un aboutissement et un nouveau commencement.

En d’autres termes, on peut dire qu’ils « représentent » tout cet Ancien Testament. Lequel est, hélas !, marqué par la stérilité de sa lignée sacerdotale, en particulier du côté d’Élisabeth, fille d’Aaron, mais aussi de Zacharie, prêtre… Mais de quelle stérilité est-il question ? Physique sans doute, mais peut-être bien aussi dans l’esprit du rédacteur, spirituelle : « ils étaient avancés en âge » (v. 7), autrement dit de manière très familière, ils étaient en bout de course.

Le rituel se poursuit, comme si de rien n’était, et Zacharie entre dans le sanctuaire, au nom de tout le peuple qui attendait dehors, et voilà qu’une rencontre inattendue et bouleversante (v. 12) se produit, celle de l’Ange du Seigneur (figure classique de l’Ancien Testament, qui évoque Dieu lui-même) : le rituel est comme cassé, la répétition n’est plus de mise, le ciel s’est ouvert.

Il s’agit bien d’un message de délivrance, par le biais d’une naissance miraculeuse qui engendre à son tour un monde nouveau. Le cours des événements peut reprendre, mais il n’est plus le même. Il n’est peut-être pas exactement celui qu’attendaient Zacharie et Élisabeth : l’enfant à naître s’apparente à un nazir, une sorte de consacré comme le furent Samson (Juges 13,3-5Juges 13,3-5
French: Louis Segond (1910) - SEG

3 Un ange de l`Éternel apparut à la femme, et lui dit: Voici, tu es stérile, et tu n`as point d`enfants; tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils. 4 Maintenant prends bien garde, ne bois ni vin ni liqueur forte, et ne mange rien d`impur. 5 Car tu vas devenir enceinte et tu enfanteras un fils. Le rasoir ne passera point sur sa tête, parce que cet enfant sera consacré à Dieu dès le ventre de sa mère; et ce sera lui qui commencera à délivrer Israël de la main des Philistins.  

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) ou Samuel (1 Samuel 1,20-281 Samuel 1,20-28
French: Louis Segond (1910) - SEG

20 Dans le cours de l`année, Anne devint enceinte, et elle enfanta un fils, qu`elle nomma Samuel, car, dit-elle, je l`ai demandé à l`Éternel. 21 Son mari Elkana monta ensuite avec toute sa maison, pour offrir à l`Éternel le sacrifice annuel, et pour accomplir son voeu. 22 Mais Anne ne monta point, et elle dit à son mari: Lorsque l`enfant sera sevré, je le mènerai, afin qu`il soit présenté devant l`Éternel et qu`il reste là pour toujours. 23 Elkana, son mari, lui dit: Fais ce qui te semblera bon, attends de l`avoir sevré. Veuille seulement l`Éternel accomplir sa parole! Et la femme resta et allaita son fils, jusqu`à ce qu`elle le sevrât. 24 Quand elle l`eut sevré, elle le fit monter avec elle, et prit trois taureaux, un épha de farine, et une outre de vin. Elle le mena dans la maison de l`Éternel à Silo: l`enfant était encore tout jeune. 25 Ils égorgèrent les taureaux, et ils conduisirent l`enfant à Éli. 26 Anne dit: Mon seigneur, pardon! aussi vrai que ton âme vit, mon seigneur, je suis cette femme qui me tenais ici près de toi pour prier l`Éternel. 27 C`était pour cet enfant que je priais, et l`Éternel a exaucé la prière que je lui adressais. 28 Aussi je veux le prêter à l`Éternel: il sera toute sa vie prêté à l`Éternel. Et ils se prosternèrent là devant l`Éternel.  

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), et il ne va pas engendrer une nouvelle lignée ; son rôle est d’annoncer l’irruption d’une autre lignée, devant laquelle il marche. Une lignée constitutive d’un « peuple parfait » : la BJ traduit « bien disposé » et la TOB « préparé », l’idée est proche de celle de l’athlète qui est fin prêt pour l’épreuve.

Comme pour tout prophète, la mission confiée à Jean-Baptiste représente fondamentalement un appel à la conversion : le verbe employé au verset 16, classique dans cette perspective, l’atteste. Ce sera précisément le message délivré par Jean-Baptiste, reprenant celui d’Élie: « convertissez-vous » (Luc 3,1-14Luc 3,1-14
French: Louis Segond (1910) - SEG

3 1 La quinzième année du règne de Tibère César, -lorsque Ponce Pilate était gouverneur de la Judée, Hérode tétrarque de la Galilée, son frère Philippe tétrarque de l`Iturée et du territoire de la Trachonite, Lysanias tétrarque de l`Abilène, 2 et du temps des souverains sacrificateurs Anne et Caïphe, -la parole de Dieu fut adressée à Jean, fils de Zacharie, dans le désert. 3 Et il alla dans tout le pays des environs de Jourdain, prêchant le baptême de repentance, pour la rémission des péchés, 4 selon ce qui est écrit dans le livre des paroles d`Ésaïe, le prophète: C`est la voix de celui qui crie dans le désert: Préparez le chemin du Seigneur, Aplanissez ses sentiers. 5 Toute vallée sera comblée, Toute montagne et toute colline seront abaissées; Ce qui est tortueux sera redressé, Et les chemins raboteux seront aplanis. 6 Et toute chair verra le salut de Dieu. 7 Il disait donc à ceux qui venaient en foule pour être baptisés par lui: Races de vipères, qui vous a appris à fuir la colère à venir? 8 Produisez donc des fruits dignes de la repentance, et ne vous mettez pas à dire en vous-mêmes: Nous avons Abraham pour père! Car je vous déclare que de ces pierres Dieu peut susciter des enfants à Abraham. 9 Déjà même la cognée est mise à la racine des arbres: tout arbre donc qui ne produit pas de bons fruits sera coupé et jeté au feu. 10 La foule l`interrogeait, disant: Que devons-nous donc faire? 11 Il leur répondit: Que celui qui a deux tuniques partage avec celui qui n`en a point, et que celui qui a de quoi manger agisse de même. 12 Il vint aussi des publicains pour être baptisés, et ils lui dirent: Maître, que devons-nous faire? 13 Il leur répondit: N`exigez rien au delà de ce qui vous a été ordonné. 14 Des soldats aussi lui demandèrent: Et nous, que devons-nous faire? Il leur répondit: Ne commettez ni extorsion ni fraude envers personne, et contentez-vous de votre solde.  

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). Sans doute faut-il signaler ici qu’il ne s’agit pas d’abord, dans une perspective biblique, d’un effort moral, de la réalisation de « bonnes actions », mais bien de « se tourner vers », de choisir résolument la bonne direction : les bonnes actions en découleront.

La suite du récit tourne autour de la réaction de Zacharie, dont le traitement par le Seigneur ne manque pas de poser question : Zacharie s’interroge, comme le fera Marie elle-même, lui parce qu’il est avancé en âge, elle parce qu’elle est vierge. Pourquoi donc la question de Marie est accueillie par le Seigneur, alors que celle de Zacharie lui vaut le mutisme jusqu’à la naissance ? L’ange du Seigneur affirme que Zacharie n’a pas cru, mais la question ne le montre absolument pas, sauf au prix d’une lecture justificatrice de l’action divine. Il est plus logique de penser que ce mutisme a une valeur théologique : il marque précisément la fin d’une époque « qui n’a plus rien à dire » sur le plan du salut, et Zacharie ne retrouvera la voix qu’avec la naissance de son fils, et l’entrée dans une nouvelle ère.

 

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