The Epistles to the Colossians, to Philemon and to the Ephesians

F. F. BRUCE, The Epistles to the Colossians, to Philemon and to the Ephesians, NICNT, 1 vol. de xxviii-444 p., Grand Rapids, Wm. B. Eerdmans, 1984

Sous la direction de F.F. Bruce, la collection ’New International Commentary on the New Testament’, ’ destinée tout à la fois au pasteur et à l’érudit’ pour leur permettre, ’ tout en conversant avec la critique moderne, de tirer de l’Écriture la foi ancienne’, a entrepris une sérieuse et bienvenue opération de lifting. Il n’est, pour s’en rendre compte, que de comparer le commentaire de Philippiens préparé par J.J. Müller en 1955, et réédité en 1984 (MÜLLER Jacobus J., The Epistle of Paul to the Philippians, The English Text with Introduction, Exposition and Notes, ’The New International Commentary on the New Testament’, 1 vol. de 168 p., Grand Rapids, Wm. B. Eerdmans, 1984.), avec le nouveau commentaire sur Colossiens-Philémon-Éphésiens réalisé la même année 1984 par F.F. Bruce

On trouvera dans le premier nommé une Introduction de quinze pages : celles-ci paraissent vraiment dater ; pour prendre un exemple, trois de ces pages sont consacrées au problème posé par l’unité de la ettre : les objections sont rapidement balayées. Quant au commentaire, on peut parler d’un classicisme extrême si l’on se réfère par exemple à l’hymne christologique de Ph. 11, 6-11Ph. 11, 6-11
French: Louis Segond (1910) - SEG

Izbrano poglavje ne obstaja!

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 : rien sur l’arrière-plan vétérotestamentaire fondamental pour l’interprétation, mais un excursus (p. 83-85) consacré à la théorie kénotique jugée du seul point de vue dogmatique de sa conformité – ou non – à la tradition. Non, décidément, cette réédition surprend : elle est un hommage à l’A., mort en 1977, plus qu’un instrument nécessaire au pasteur ou à l’érudit pour faire face aux critiques actuelles

En revanche, le travail accompli par F.F. Bruce est remarquable. Certes, on pourra trouver cet A. bien classique dans ses jugements, mais il n’en est pas un qui ne soit longuement et minutieusement motivé ; les introductions très bien informées et les notes copieuses sont là pour l’attester. L’authenticité paulinienne des trois épîtres est clairement affirmée, mais elle n’est pas posée à priori : dix pages de l’Introduction à l’Épître aux Ephésiens sont consacrées à réfuter les arguments essentiellement théologiques habituellement mis en avant pour contester cette authenticité (absence de référence à la parousie, originalité des métaphores ecclésiales, finalité de l’épître) ; une dizaine de pages encore sont dévolues à définir la nature de l’hérésie colossienne, probablement une hérésie mystique juive de type merkabah, question fort débattue et qui conditionne en partie le problème de l’authenticité ; quant à Philémon, c’est la reconnaissance du lien avec Colossiens qui permet de trancher. Trois lettres pauliniennes donc, datées des années 60 à Rome.

Dépassons les introductions pour nous reporter par exemple à Col. 1, 12-20Col. 1, 12-20
French: Louis Segond (1910) - SEG

12 Rendez grâces au Père, qui vous a rendus capables d`avoir part à l`héritage des saints dans la lumière, 13 qui nous a délivrés de la puissance des ténèbres et nous a transportés dans le royaume du Fils de son amour, 14 en qui nous avons la rédemption, la rémission des péchés. 15 Il est l`image du Dieu invisible, le premier-né de toute la création. 16 Car en lui ont été créées toutes les choses qui sont dans les cieux et sur la terre, les visibles et les invisibles, trônes, dignités, dominations, autorités. Tout a été créé par lui et pour lui. 17 Il est avant toutes choses, et toutes choses subsistent en lui. 18 Il est la tête du corps de l`Église; il est le commencement, le premier-né d`entre les morts, afin d`être en tout le premier. 19 Car Dieu a voulu que toute plénitude habitât en lui; 20 il a voulu par lui réconcilier tout avec lui-même, tant ce qui est sur la terre que ce qui est dans les cieux, en faisant la paix par lui, par le sang de sa croix.  

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. La composition hymnique de 1, 15-20 est reconnue et le découpage proposé autrefois par P. Benoit repris ; bien plus, sans toutefois l’adopter, l’A. admet la possibilité d’une appartenance de cette hymne à la tradition prépaulinienne. En revanche, Eph. 1, 3-14Eph. 1, 3-14
French: Louis Segond (1910) - SEG

3 Béni soit Dieu, le Père de notre Seigneur Jésus Christ, qui nous a bénis de toute sortes de bénédictions spirituelles dans les lieux célestes en Christ! 4 En lui Dieu nous a élus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irrépréhensibles devant lui, 5 nous ayant prédestinés dans son amour à être ses enfants d`adoption par Jésus Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, 6 à la louange de la gloire de sa grâce qu`il nous a accordée en son bien-aimé. 7 En lui nous avons la rédemption par son sang, la rémission des péchés, selon la richesse de sa grâce, 8 que Dieu a répandue abondamment sur nous par toute espèce de sagesse et d`intelligence, 9 nous faisant connaître le mystère de sa volonté, selon le bienveillant dessein qu`il avait formé en lui-même, 10 pour le mettre à exécution lorsque les temps seraient accomplis, de réunir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre. 11 En lui nous sommes aussi devenus héritiers, ayant été prédestinés suivant la résolution de celui qui opère toutes choses d`après le conseil de sa volonté, 12 afin que nous servions à la louange de sa gloire, nous qui d`avance avons espéré en Christ. 13 En lui vous aussi, après avoir entendu la parole de la vérité, l`Évangile de votre salut, en lui vous avez cru et vous avez été scellés du Saint Esprit qui avait été promis, 14 lequel est un gage de notre héritage, pour la rédemption de ceux que Dieu s`est acquis, à la louange de sa gloire.  

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est fort justement qualifiée d’eulogie, un genre littéraire dépendant de la berakah juive..

Redisons-le : la collection ’ The New International Commentary of the New Testament’ est en train de prendre un bain de jouvence qui, sans faire d’elle un monument d’érudition critique, lui redonne les caractéristiques qu’elle se proposait à sa création, à savoir une réelle accessibilité qui ne fasse pas fi des nécessaires débats et renouvellements.

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