Jewish and Pauline Studies

W.D. DAVIES, Jewish and Pauline Studies. 1 vol. de XII-420 p., Londres, S.P.C.K., 1984.

Ce qui frappe dans n’importe quel article de W.D. Davies, c’est tout à la fois la grande information, la clarté d’exposition… et la grande modestie de l’A. qui n’hésite pas, à différentes reprises, à confesser son « incompétence » sur certains problèmes, tout en sachant offrir pourtant d’excellentes « suggestions » (mot qui revient trois fois dans les titres des articles rassemblés). Toutes ces qualités se retrouvent multipliées par seize, le nombre des articles, dans l’ouvrage édité par les élèves de l’A, à l’occasion du soixante-dixième anniversaire et du départ en retraite de leur maître.

Ces articles se répartissent à peu près également sur trois domaines : Judaïsme, Paul, Nouveau Testament : Law in the First Century Judaism ; Reflections on Tradition ; The « Abot » Revisited ; Reflections on the Territorial Dimension of Judaism ; Reflections on the Spirit in Mekhilta. A Suggestion ; A Note on Josephus, Antiquities 15.136 ; Paul and the Law, Reflections on Pitfalls in Interpretation ; Paul and the People of Israel ; Paul and the Gentiles, A Suggestion concernmg Rom. XI,13-24 ; Paul and Jewish Christianity according to Cardinal Daniélou, A Suggestion ; Galatians, A Commentary on Paul’s Letter to the Churches in Galatia ; From Tyranny to Liberation, the Pauline Experience of Alienation and Reconciliation ; Law in the New Testament ; Conscience and its Use in the New Testament ; From Schweitzer to Scholem, Reflections on Sabbatai Zvi ; The Moral Teaching of the Early Church ; The Relevance of the Moral Teaching of the Early Church.

L’A. est l’un des rares exégètes étrangers à donner des références en français et à citer dans cette langue : dans l’essai sur « Paul et le peuple d’Israël », on ne relève aucune faute dans une citation de dix lignes, aussi excusera-t-on un certain nombre d’erreurs qui ont échappé au correcteur des épreuves dans l’essai sur « La dimension territoriale du judaïsme » (cf. notes 23,43, 52), points de détail pour un ouvrage dont la lecture reste agréable et stimulante.

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