L’épreuve, et pourtant la joie !

épreuve de de la croix

La première lecture de la liturgie de ce jeudi 13 juillet (Gn 44,18-34Gn 44,18-34
French: Louis Segond (1910) - SEG

18 Alors Juda s`approcha de Joseph, et dit: De grâce, mon seigneur, que ton serviteur puisse faire entendre une parole à mon seigneur, et que sa colère ne s`enflamme point contre ton serviteur! car tu es comme Pharaon. 19 Mon seigneur a interrogé ses serviteurs, en disant: Avez-vous un père, ou un frère? 20 Nous avons répondu: Nous avons un vieux père, et un jeune frère, enfant de sa vieillesse; cet enfant avait un frère qui est mort, et qui était de la même mère; il reste seul, et son père l`aime. 21 Tu as dit à tes serviteurs: Faites-le descendre vers moi, et que je le voie de mes propres yeux. 22 Nous avons répondu à mon seigneur: L`enfant ne peut pas quitter son père; s`il le quitte, son père mourra. 23 Tu as dit à tes serviteurs: Si votre jeune frère ne descend pas avec vous, vous ne reverrez pas ma face. 24 Lorsque nous sommes remontés auprès de ton serviteur, mon père, nous lui avons rapporté les paroles de mon seigneur. 25 Notre père a dit: Retournez, achetez-nous un peu de vivres. 26 Nous avons répondu: Nous ne pouvons pas descendre; mais, si notre jeune frère est avec nous, nous descendrons, car nous ne pouvons pas voir la face de cet homme, à moins que notre jeune frère ne soit avec nous. 27 Ton serviteur, notre père, nous a dit: Vous savez que ma femme m`a enfanté deux fils. 28 L`un étant sorti de chez moi, je pense qu`il a été sans doute déchiré, car je ne l`ai pas revu jusqu`à présent. 29 Si vous me prenez encore celui-ci, et qu`il lui arrive un malheur, vous ferez descendre mes cheveux blancs avec douleur dans le séjour des morts. 30 Maintenant, si je retourne auprès de ton serviteur, mon père, sans avoir avec nous l`enfant à l`âme duquel son âme est attachée, 31 il mourra, en voyant que l`enfant n`y est pas; et tes serviteurs feront descendre avec douleur dans le séjour des morts les cheveux blancs de ton serviteur, notre père. 32 Car ton serviteur a répondu pour l`enfant, en disant à mon père: Si je ne le ramène pas auprès de toi, je serai pour toujours coupable envers mon père. 33 Permets donc, je te prie, à ton serviteur de rester à la place de l`enfant, comme esclave de mon seigneur; et que l`enfant remonte avec ses frères. 34 Comment pourrai-je remonter vers mon père, si l`enfant n`est pas avec moi? Ah! que je ne voie point l`affliction de mon père!  

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et Gn 45,1-5Gn 45,1-5
French: Louis Segond (1910) - SEG

45 1 Joseph ne pouvait plus se contenir devant tous ceux qui l`entouraient. Il s`écria: Faites sortir tout le monde. Et il ne resta personne avec Joseph, quand il se fit connaître à ses frères. 2 Il éleva la voix, en pleurant. Les Égyptiens l`entendirent, et la maison de Pharaon l`entendit. 3 Joseph dit à ses frères: Je suis Joseph! Mon père vit-il encore? Mais ses frères ne purent lui répondre, car ils étaient troublés en sa présence. 4 Joseph dit à ses frères: Approchez-vous de moi. Et ils s`approchèrent. Il dit: Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour être mené en Égypte. 5 Maintenant, ne vous affligez pas, et ne soyez pas fâchés de m`avoir vendu pour être conduit ici, car c`est pour vous sauver la vie que Dieu m`a envoyé devant vous.  

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) nous rapporte l’heureux dénouement de l’épreuve vécue par Joseph : vendu par ses frères, tenu pour mort par son père Jacob, il a connu une bonne fortune en Égypte où il est devenu une sorte de vizir. Cette position va lui permettre de venir en aide à sa famille souffrant de la famine…

Après avoir entendu cette histoire, les connaisseurs du Nouveau Testament rappelleront que, selon saint Paul dans la lettre aux Romains, « Dieu fait tout concourir au bien de ceux qui l’aiment » (Rm 8,26Rm 8,26
French: Louis Segond (1910) - SEG

26 De même aussi l`Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu`il nous convient de demander dans nos prières. Mais l`Esprit lui-même intercède par des soupirs inexprimables;  

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), un peu comme d’autres diraient : « après la pluie, le beau temps » ou encore « tout est bien qui finit bien ». Mais s’agit-il seulement de cela, autrement dit d’affirmer que la joie succède inévitablement, à un moment ou à un autre, à l’épreuve ? Ce serait, me semble-t-il, diminuer le bénéfice de la croix du Christ.

Gaspard et JésusPour le comprendre, je propose à mes lecteurs d’écouter le magnifique témoignage de Benoît et Marie-Axelle Clermont, interrogés par un journaliste d’Aleteia sur leur immense épreuve, la maladie et la mort de leur fils Gaspard à 41 mois : une histoire largement connue grâce à la page Facebook Gaspard entre terre et ciel, dont il a été plusieurs fois question déjà sur ce blog (faire une recherche sur « Gaspard »). Que nous disent nos amis ? Que leur souffrance est immense (« on ramasse » dit Benoît à deux reprises, qu’il faut sans doute entendre « on est à la ramasse »), qu’elle reste leur lot et qu’ils ne souhaitent à personne de vivre une telle épreuve, mais… que la joie, une joie paradoxale, fruit inattendu de leur foi, se rencontre au cœur de leur épreuve. Non pas avant ou après, mais au cœur. Et cela sans aucun masochisme ou dolorisme, mais tout simplement, si l’on peut dire, parce que pour nos amis, Jésus habite l’épreuve avec ceux qui la subissent : c’est là l’un des grands bénéfices de la Croix du Christ.

Du coup, l’affirmation de l’apôtre Paul citée plus haut prend une tout autre ampleur. Non pas que nous soyons invités à courir après l’épreuve, là serait le dolorisme ou le masochisme, mais à reconnaître au cœur de cette épreuve une présence divine et donc un soutien. Rien d’évident, bien sûr, et gardons-nous bien d’asséner une telle affirmation à ceux qui souffrent, rien de gagné à la force du poignet, non, un don !

Faut-il souligner combien cela éclaire certains paradoxes de l’enseignement de Jésus, par exemple dans les Béatitudes (« Heureux êtes-vous quand on vous insultera, qu’on vous persécutera, et qu’on dira faussement contre vous toute sorte d’infamie à cause de moi. Soyez dans la joie et l’allégresse, car votre récompense sera grande dans les cieux », et peut-être pas seulement dans les cieux), ou encore cette invitation qui nous est faite à prendre notre croix et à le suivre (Mt 16,24Mt 16,24
French: Louis Segond (1910) - SEG

24 Alors Jésus dit à ses disciples: Si quelqu`un veut venir après moi, qu`il renonce à lui-même, qu`il se charge de sa croix, et qu`il me suive.  

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)…

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